華德頓湖國家公園和冰河國家公園介紹

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洛磯山脈東側的華德頓湖國家公園 ,與號稱北美之冠的冰河國家公園 ,兩相結合成舉世第一座國際和平公園 ,除了自然景觀令人心蕩神馳外 ,更謳歌著一典跨國保育合作的和平之聲。 

  華德頓冰河國際和平公園(Waterton-Glacier International Peace Park)位于美加邊境,是由華德頓湖國家公園(Wateron Lakes National Park)與冰河國家公園(Glacier National Park)共同組成。前者位于加拿大亞伯達?。ˋlberta)西南角;后者坐落于美國 蒙大拿 州(Montana)西北端,兩者之間有一整片狹長的華德頓湖,橫跨北緯四十九度美加國界,成為連結彼此的天然甬道。這兩個國家公園南北毗鄰,均位居北美中部大平原的西緣與洛磯山脈大陸分水嶺(Continental Divde)的東側,接近的地理位置,使其具有相似的地形特征。

     冰蝕作用與冰河沈積下的典型地貌 

  就公園內的地形而言,華德頓湖與冰河這兩個國家公園,尤其后者,并非因冰河發達而著稱,而是因為境內的冰河地形得名。例如華德頓湖本身就是一個冰蝕湖,而冰河國家公園內典型的U形谷地形,側為昔日冰河切蝕山谷所留下的遺跡。此區另一顯著的地形特色,就是在平坦的草原上隆起聳峙的高山,異于常態的是,兩者間缺乏緩坡地帶。這也是昔日的山岳冰河與大陸冰河,共同強力切鑿侵蝕山腳的結果。而陡峭山壁間起伏的草原下地層,則是過去冰積作用所遺留的沈積物,在冰河融化退卻后所形成的。  

  想到這里看冰河的人們可能要失望了,因為此區的冰河早已消融退卻。特別在盛夏之際,幾乎徒留山頭積雪;在公園海拔高處殘存的冰河,雖是幾萬年前遺留下來的,但也只有約五十處的小規模冰河。

   大片湖光山色才是這里最吸引人的自然景觀,該地區散布著兩百多個如寶石般的大小湖泊 ,并有加起來超過一千五百公里長的溪川河流。在這近四十六萬公頃的偌大腹地里,除了處處是被冰河切蝕過的U形谷遺跡,還有數不清的階狀瀑布、無盡的原野景觀與為數甚豐的野生動物。

    從公園低處——海拔九百六十一公尺的麥當諾湖(Lake McDonald),直趨此區最高峰——海拔三一九0公尺的克里夫蘭山(Mount Cleveland),可以發現顯著的高度落差,塑造了公園壯麗開闊的自然景觀與繽紛多樣的生態環境。從一九三0年代迄今所做的研究觀察,已有七十種哺乳類動物和二十多種的魚類被記錄。此外,該區位于北美主要候鳥遷徒路線的邊緣交會地帶,且因遍布無數沼澤、湖泊而成為禽鳥的重要驛站,被記錄的鳥類超過兩百五十種。另一方面,公園內可區分為二十三種不同類型的植物生長環境,植物種類則至少有一千兩百種。   

  因著特殊地形與豐富生態,冰河與華德頓湖國家公園先后在一九七六與一九七九年被聯合國教科文組織選定為生物圈保育區(Biosphere Reserves),兩者合并為國際和平公園之后,又于一九九五年被該組織列為世界自然遺產,肯定了美加兩國攜手促進該區域生態平衡與保育的貢獻與努力。

     植被各異的生態區  

  受到北美大陸性氣候與太平洋海洋性氣候兩個對立體系的影響,此區山脈有著短而涼爽的夏季與相當溫和而多雪的冬天。公園內也因為受到降雨、海拔與坡度等綜合因素影響下,形成了五種不同的生態區,分別為高山苔原區(alpine tundra)、亞高山森林區(subalpine forest)、山地森林區(mountain forest)、山楊林區 (aspen parkland)與草原區(fescue grassland)。

    高山苔原區位在較滋潤的西向坡,約在海拔兩千一百公尺以上的地方,在東向坡則約在海拔一千八百公尺之處即可看到。該區在林線之上長時間受到冰雪復遙P寒風吹襲,當短暫的夏季來臨,緊貼著地面生長的小野花處處綻放;更高海拔處則植被稀巰,偶見地衣苔鮮附著于裸露的巖石表面。   

  亞高山森林區里常見的植物是短樺(dwarf birch)、耐寒的赤楊(alder)、彎曲的亞高山冷杉(subalpine fir)與低矮的灌木叢,此區植被相當類似于北方副極地地區的情況。在低海拔至中海拔地帶,則為山地森林區,森林大部分分布于土壤肥沃的山麓與主要河谷中,最典型的樹種是道格拉斯冷杉(Douglas fir)與寬葉扭葉松(lodgepole pine),其它諸如美國鐵杉(Western hemlock)、美國喬松(Western red cedar)、美國西部落葉松(Western larch)、西白松(Western white pine)等,在此區都生長繁茂。此外,較低矮的圓柏、樺樹、柳木、楓樹及各種莓果灌木,都密密地填滿森林空隙,使此區成為植被最豐富多樣的一區。  

  山楊林區,是從草原區過渡到針葉林區的中間地帶,主要植被就是山楊(aspen)。此種落葉樹會隨四季變化而更換彩衣,尤其當披上金色秋裳之際,更使公園添加絢爛奪目的色彩。公園最低處的生態區是位于海拔不到一千公尺處的平坦草原,東向皮山麓之間的植被以成片的牛毛草為主;而較滋潤的西向坡則分布著山艾灌木(sagebrush)與黃松木(ponderosa pine)。  

  在這多樣的生態壞境中,也孕育了種類眾多的野生動物。公園最大的哺乳類動物是大角鹿(moose),多棲息在低海拔處濕潤的溪流沿岸與沼澤湖泊一帶?;褂瀉諼猜梗╩ule deer)、白尾鹿(white-tailed deer)與較害羞的馬鹿(elk)。住在較高海拔區的蹄類動物有山羊與大角羊(bighorn sheep)。較大型的肉食動物包括黑熊與灰熊,以及較罕見的灰狼與美洲陛F小型哺乳類動物則有土撥鼠、松鼠、花栗鼠、野兔、獾、水獺與郊狼(coyote)等。  

  在森林山谷間,還有兩百多種鳥類棲息或徒經于此,有猛禽如魚鷹、貓頭鷹、白頭雕、金雕等;水禽如加拿大雁、綠頭鴨、蒼鷺、潛鳥等,其它嬌巧的飛翅鳴禽種類更不計其數。湖泊溪流中,悠游著彩虹鱒、湖鱒、棕鱒、河鱒等各式鱒魚與其他魚類。從最低的河床到最高的山峰,公園繽紛多樣的生態環境提供野生動物一片棲息的樂園。

    公園早期的訪客  

  直至最近十年,考古學家對于早期北美原住民在此公園區域內的活動,仍不斷提供新的線索。一般假設是,幾千年來不同的印地安部落沿著洛磯水脈兩側的山麓平原拓展生存領域,但這片地形崎嶇的山區里不曾發現永久屋舍,因此欠缺部落定居于此的證據。不過卻有昔日留下的原始獵徑,可推測印地安人可能常扎營于湖畔河谷,并獵食山羊、大角羊與各種鹿類。   

  十八世紀時,從亞伯達省南邊一直到蒙大拿州 廣闊的平野與山谷,均屬于黑足印地安部落聯盟(Blackfeet Confederation)的勢力范圍。白人首次探訪此區的最早文獻記錄,可追溯至一七八O年代,大衛?湯普林(David Thompson)曾提及此處有眾多群山。一七九二年,另一位白人彼得?斐德勒(Peter Fidler)行至該區東北山麓,曾將現今的酋長山(Chief Mountain)取名為國王山(King’s Mountain)。一八一0年,商人費寧?麥當諾(Finian MacDonald)試圖穿越此區,卻遭到黑足部落的攻擊。也因為是印地安人的勢力范圍加上地勢兇險,使得這塊偌大山區始終乏人問津。 

  到了十九世紀中葉,因戰爭、酗酒與天花傳染病的流行,黑足部落勢力日趨削弱,白人毛皮捕獵者與商人逐漸侵入黑足部落的地盤,如密蘇里 河(Missouri River)上游的瑪勘基崗哨(Fort McKenzie)與班頓崗哨(Fort Benton),均建立于一八四0年代期間。

    至一八八0年代,在今日眾多冰河地區(Many Glacier)附近發現了銅礦與石英,于是白人采礦者持續向政府游說施壓,迫使黑足部落放棄他們在此山區的原有權益,于一八九五年將大陸水分嶺以東的山地讓渡給聯邦政府,換取了一百五十萬美元賞金。而那塊割讓區便是今日冰河國家公園的東半部。一八九八年,該割讓區全部開放采礦,但因產量稀少,到了一九0二年幾乎所有的采礦活動均告終止。

    國家公園與和平公園的成立 

  國際和平公園的成立,源于一九三一年亞伯達省與蒙大拿州的扶輪社共同舉行年會,會中討論了[世界性國際和平運動]議題。當時有人提案在華德頓湖與冰河國家公園地區成立一個國際和平公園,立刻獲得全場一致贊同,并由雙方代表透過當地政府,分別向加拿大議會與美國國會建言。一九三二年,華德頓冰河國際和平公園正式成立。這世界上第一座國際和平公園,不僅代表美加兩國友好的邦交,同時也促成兩個國家公園的系統性經營方式,使跨越國界的生態保育管理更具成效。   

  冰河運動刻蝕出的奇偉地貌

    目前華德頓冰河國際和平公園內雖沒有活躍的大規模冰河,但壯闊的山勢地貌均是由從前覆誚b此區的山岳冰河長久侵蝕下所雕琢而成。現今絕大多數的冰河都已在數萬年的消融退卻,留下的是俯拾皆是的冰河地形遺跡。  

  距今約三百萬年前,地球因氣候轉寒而導致冰河時期開始,源自北極區廣大的冰帽(ice cap)曾經數度形成又融化,冰河也相對地前進與后退。北美大陸冰河雖曾覆誚僭潔A但此區地形主要拜山岳冰河侵蝕之賜。地球最后一次冰河活躍時期,約在一萬年前結束,估計那時公園內某些山谷積雪最深可達九百公尺。

     含咀大地萬年積醞的殊勝美境  

  湖光半映山頭殘冰瑞雪   

  原野披展芳草如茵  

  山陬迸落階狀磅礴飛瀑

   累萬盈千的動植物長棲于此

   留給過客景物萬千的行游地

   華德頓冰河國際和平公園

 華德頓湖是加拿大第四個成立的國家公園,有緩伏的草原與陡峻的高山。公園以十一公里長、近一百公尺深的華德頓湖為核心,山區里并有無數的溪流與瀑布,長青對遍布山坡,生長林線約在海拔二二九0公尺處,境內的健行步道加起來總共達兩百公里長。 

冰河國家公園堪稱健行者的天堂,除了擁有兩百多個湖泊外,還有總共超過一千一百公里的登山步道供人們踏訪。偌大的原始荒野區也是野生動物賴以生存繁衍的家,偏僻的深山里尤為北美黑熊與灰熊經常沒之地。因此在山區健行時,須隨時提高警覺,并遵循公園所訂的規則。特別要注意食物的適當處理方式,以確保自身安全。

華德頓湖區

從華德頓湖國家公園入口處行駛不到十公里,即可抵達游客招待中心(Visitor Reception Centere)。訪客在此可獲得公園詳細地圖與相關資訊 ,登山健行者若要在公園的深山荒野中扎營,也須在此申請入山野i。在招待中心的正對面,有一條威爾斯親王路(Prince of Wales Road),此岔路通往高級的威爾斯親王飯店(Prince of Wales Hotel)。該飯店坐落在華德頓湖畔一座平坦的小山丘上,是深具歷史意義的一棟古老建筑,目前已被列為國家級古跡(National Historic Site)。

紅巖公園與阿卡米那公園景觀道路

華德頓湖國家公園有兩條主要景觀道路,從入口道路向西分岔而出。一是北邊的紅巖公園路(Red Rock Parkway),沿著布萊柯斯頓溪(Blakiston Creek)蜿蜒而上,深入西北邊的紅巖峽谷(Red Rock Canyon)。該路從草原通往山區,沿途還可看到公園的最高峰布萊柯斯頓山(Mount Blakiston)

另一條是南邊的阿卡米那公園路(Akamina Parkway),全長十六公里,順著卡麥倫溪(Cameron Creek)通往公園西南邊境的卡麥倫湖(Cameron Lake)。該湖面對高聳石峰,四周一片青翠,環境清幽迷人。

眾多冰河地區

冰河國家公園的眾多冰河地區,是公園東側的主要入口之一,因交通方便而成為相當受歡迎的景點。眾多冰河旅館(Many Glacier Hotel)是冰河國家公園規模最大的歷史性旅館,坐落于急流湖(Swiftcurrent Lake)西側湖畔。附近還有一個由公園管理的露營區與巡山站,可在此申請過夜荒野的入山野i。

急流湖本身是冰蝕湖,附近也有釵h冰河切蝕成的U形谷峭壁地形,該區是深入公園內部眾多步道的起點。一般的健行路線是從急流湖走至棱脊高處的格林奈冰河(Grinnell Glacier)邊,單趟步程十二公里,爬升高度超過六百公尺;另一條路線翻越急流鞍部(Swiftcurrent Pass)通往向陽大道,兩者都算是相當具挑戰性的路線。此外也有輕松的環湖步道,在急流湖畔并有小碼頭與甲板供人放舟。

 向陽大道圣瑪利湖區段

全長八十三公里、翻越大陸分水嶺的向陽大道,是冰河國家公園最具代表性的景觀道路。從公園東邊入口駛進,路旁有一棟尖頂造型的圣瑪利游客中心(Saint Mary Visitor Center)。續往西行,不久便到了圣瑪利湖。

向陽大道沿著湖的北岸迤行,沿途波光蕩漾,水山秀麗。途經日升營區(Rising Sun),附近湖畔有一處小碼頭,從六月中到九月初提供船艇游湖與租船服務。接著會經過野雁島(Wild Goose Island)景點,四周群峰聳峙,是觀賞圣瑪利湖的最佳地點之一。離開圣瑪利湖,不久開始往上爬升,到了杰克森冰河眺望點(Jakson Glacier Overlook),路邊設有望遠鏡,可瞧見南方直線距離有八公里遠的杰克森冰河(Jackson Glacier),可惜冰河早已日漸消縮,猶如山坳殘雪。

 向陽大道羅根隘口與麥當諾湖區段

海拔逾兩千公尺的羅根隘口,是向陽大道的最高點。這片高山草原上,最醒目的巖峰莫過于山形奇特的克萊蒙茲山(Clements Mountain)。從羅根隘口向西,途中經過大彎回(The Loop),此后,道路順沿麥當諾溪往西南迂行天下,穿梭于森林蓊郁 的山腹間,在快到麥諾湖之前,路邊有一標著麥當諾瀑布(McDonald Falls)的牌示,下車走一小段步道,即可瞧見白花花急流與奔騰湍濺的階狀瀑布,相當壯觀。

麥當諾湖是公園內最大的湖,麥當諾旅館(Lake McDonald Lodge)在湖的東北側,是一棟歷史性的木造屋舍。當公園早期道路還未開辟,游客還是騎馬 或搭船而至時,這棟建筑就已佇立于此供人們歇腳投宿了。該地區設施齊全,除了旅館、舟船出租處外,還有曙U與雜貨店。

種類繁盛的動植物

華德頓冰河國際和平公園的山區里,生長了各種不同的植物。向陽坡、背陽坡在氣候條件上溫暖干燥與陰涼滋潤的差異,以及山谷和山脊沃度不同的土質,都大大影響了植物的種類。除了鮮苔類植物外,整座公園內總共有超過一千兩百種植物,它們全都成群聚集于不同的生長環境下。在動物方面,該公園總共孕育了七十種哺乳類動物、超過兩百五十種鳥類,以及二十五種原生魚種,且是少數保存了北美所有原生肉食性動物的地區之一。

 交通概況

華德頓湖國家公園和冰河國家公園坐落美加邊境上,算是相當偏遠的地區。若從臺北 出發,最經濟省時的方法是搭乘華航或長榮航空,先飛往美國西雅圖 或加拿大溫哥華,再轉國內班機飛到公園附近最大城市——亞伯達省南部的加格利(Calgary)。

從加格利機場租車南下,走2號公路接3號再轉6號,便可直抵華德頓湖國家公園,單趟約兩百七十公里,車程不到三小時。從華德頓湖走6號公路往南經美加邊境海關檢查哨,便入境美國。續接17號公路,即酋長山國際公路(Chief Mountain International Highay),再接89號公路,從巴柏鎮(Babb)折而向西,行駛十九公里即可到達冰河國家公園的眾多冰河地區;或從圣瑪利鎮(Saint Mary)轉西,即接上向陽大道。從華德頓湖國家公園入口到眾多冰河旅館,單趟七十五公里,需一小時車程;從眾多冰河旅館往南到圣瑪利游客中心約三十五公里,大概半個多鐘頭即可抵達。

 也可選擇坐國內班機到蒙大拿州的大瀑布市(Great Falls),往西北走89號公路,即可直抵圣瑪利鎮入口,單趟車程約兩百四十六公里。

  游程規劃

   華德頓冰河國際和平公園內具代表性的景點集中在華德頓湖、眾多冰河地區與向陽大道三個地區。但前往此三區的交通路線并不連貫,盡管相距不太遠,但為了避免整天都坐車,最好每個地方至少都能待上一天的時間。用四天三夜來游歷這兩座國家公園,應該是很理想的安排。

  從加格利南下,第一天先到華德頓湖區,除了國家級的歷史建筑威爾斯親王飯店外, 還可探訪紅巖峽谷與卡麥倫湖?;箍紗畛嘶泛酃庥甕?,乘船跨過美加邊境。當晚在華德頓公園鎮歇宿。

 第二天直驅南下,走訪向陽大道,沿途有圣瑪利湖、羅根隘口與麥當諾湖?;褂腥舾善儼加攵壇灘降?,若時間充裕,建議順道一游,當晚可投宿麥當諾旅館。

第三天游畢麥當諾湖區即可往回走,從西至東再走一趟向陽大道,自有另一番不同景象。至了圣瑪利鎮后,可北上探訪眾多冰河地區及急流湖畔附近,并在該處過夜。第四天便可從容打道回府。

其它相關事項

1、華德頓湖國家公園與冰河國家公園雖然在生態?;ど閑甕惶?,但在行政管理上卻是各行其政,如門票便是分開收費,華德頓湖國家公園每天一人收費四元加幣,兩人以上或一輛車則收八元加幣;冰河國家公園每輛車則一次酌收十元美金,門票在七天內均有效。

2、兩個國家公園均全年開放,但商店與游憩設施僅在夏季融雪之際提供服務?;露俸夜笆屎顯旆眉窘讜即游逶孿卵潦律涎?;冰河國家公園則為六月初至十月中。

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