尼亞加拉瀑布介紹


尼亞加拉瀑布

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  尼亞加拉瀑布(Niagara Falls)位於加拿大和美國交界的尼亞加拉河中段地區,有著世界七大奇景之一,與南美的伊瓜蘇瀑布及非洲的維多利亞瀑布合稱世界三大瀑布。它以宏偉的氣勢,豐沛而浩瀚的水汽,震撼了所有的游人。從伊利湖滾滾而來的尼亞加拉河水流經此地,突然垂直跌落51米,巨大的水流以銀河傾倒之勢沖下斷崖,聲及數里之外,場面震人心魄,形成了氣勢磅礴的大瀑布?!「嚀氐?Goat Island)把瀑布分隔成兩大部分。較大的部分是霍斯舒(Horseshoe)瀑布,靠近左(加拿大)岸,高56公尺(185尺),曲折的脊線長約670公尺(2,200尺)。美利堅瀑布接鄰右岸,高58公尺(190尺),寬320公尺(1,060尺)。

  下游尼加拉峽谷的形成及瀑布規模的維持都有賴於特殊的地質條件。從志留紀(4.38億~4.08億年前)開始,尼加拉峽谷的巖層幾乎是平的,僅向南每公里下降約4公尺。上層為堅硬的白云石,其下是頁巖。水產生靜水壓力。并滲入因冰蝕作用和地殼隆起而形成的巖縫之中,緩慢地侵蝕著白云石。隨著上層來水繼續滲入并侵蝕頁巖,白云石塊出現傾頹。這一過程不斷繼續的同時,瀑布亦向上游移動尼亞加拉瀑布的壯觀景色。   瀑布水流無沈積物,清澈的水質為瀑布增添了秀色。安大略省和紐約州深知這一自然奇景的重要性,因而保留或獲得了瀑布毗鄰地區的土地所有權,將這些土地辟為公園。

   近年來發電引走瀑布上游大量的水,已減低了侵蝕的速度。上游各種巧妙設計的控制工程維持了美、加兩邊瀑布流量的均衡,而瀑布的水簾也未受影響。瀑布上游一大部分水流被引入四條大渠道中,供下游各發電廠使用。因為擔心發生大型巖石坍塌事故,1969年時曾將河水引離美利堅瀑布,對基巖進行加固,并實施了一項廣泛的鉆孔和采樣計畫。同年11月,河水再度引回美利堅瀑布。有關方面決定應該對前來參觀的公眾實行安全防范措施,而企圖阻止自然進程的措施則既耗資巨大又毫無必要。

   置身加拿大的維多利亞女王公園、美利堅瀑布邊上的展望點及展望點之下300公尺(1,000尺)處橫跨峽谷的虹橋之上。人們可以飽覽引人入勝的景觀。游客可經人行陸橋由美國一側通往高特島,再乘坐電梯至瀑布底部,參觀水簾后方的風穴。1842~1905年期間,占河水流量的90%左右的霍斯舒瀑布平均每年向上游移動1.7公尺(5.5尺)左右。此后由於各種控制工程和引水工程的進行,侵蝕有所減小。

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